【思考】付费升级会成为中小App开发团队新的发展方向吗?

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之所以会想到这个,是因为上周热门日历应用Fantastical 2 宣布付费升级,联系到另外两款已经在走付费模式的热门应用 Tweetbot 和 Reeder,似乎越来越的多的明星 App 开始尝试让用户付费升级。

那么,付费升级会成为中小 App 开发团队在盈利模式方面新的发展方向吗?先来看看这三款 App 有什么共同点:

对比

Fantastical 2、Tweetbot 和 Reeder 有三个共同特点:

  1. 他们都是各自领域的明星产品。
  2. 他们都付费升级,且售价都不便宜。Fantastical 2 目前2.99 美元,之后会调整至 4.99美元; Tweetbot 售价 2.99 美元、明星 RSS 阅读器 Reeder 2 4.99美元。
  3. 他们背后的团队都很小,且产品有限。Fantastical 2 两人,3款产品;Tweetbot 背后的 Tapbots 也是两人,目前有6款产品,一款免费;Reeder 则是知名开发者 Silvio Rizzi 的个人作品,目前也会只有这一款产品。

付费升级的原因:

Fantastical 2 宣布付费升级之后,其联合创始人 Michael Simmons 在回答为何会采用付费升级的方式时,说的理由主要有两个:

  1. 真正需要你产品的用户,会愿意付费购买。
  2. 一次购买之后免费升级的方式,很难支撑一个产品有限的两人团队。

Tweetbot 在去年推出了 Mac 版本时,售价更是高达 20 美元。Tapbots 团队在官方博客中给出的解释是:他们称除开团队为这一款优秀应用花费的时间和精力之外,Twitter 最近对第三方客户端的一系列紧缩限制也是高售价的一个原因。

而Silvio Rizzi 在解释Reeder 2 为何需要付费升级时,他说:”我去年冬天就开始了 Reeder 2 的开发工作,如果是免费升级,我根本不可能完成它。“

总结一下,就是对于中小 App 开发团队来说,采用一次购买之后免费升级的缺点是显而易见的,采用这种方式意味着团队主要的营收来源其实都来自首批付费用户,之后花费人力和财力的产品更新和运营都不会给团队带来一定数量的新收益,除非产品能稳定的带来新的用户,或者不断推出新的收费产品,否则很难支撑团队的正常运作。

这也是 Tweetbot 和 Reeder 采用此种方式的主要原因,并且这三款 App 的定价,相较大多数 App 来说都不低,高定价也是提高单款 App 整体收益的方式之一。

只适合“小而美”?

走高定价 + 付费升级的方式,颇有点反免费潮流的色彩,其缺点是很容易会引起老用户的反感。Reeder 升级的时候,就碰到了用户不愿买账的情况。这一点很容易理解,因为智能手机发展至今,无论是 iOS 还是 Android,从来都是可免费升级的,其平台上的绝大多数应用也是如此。这种免费的体验,甚至开始让付费升级的 OS 系统,也开始走免费升级路线。这导致的结果就是,部分用户会干脆删掉弃用;另一部分会继续使用旧版本,只有一部分真的需要这些应用的用户和死忠会付费升级。

对于可能会造成的用户流失,在 App 开发方面颇有经验的 Simmons 的经验是:那些真的需要你的产品的人,是愿意付费的,而那些不需要的,就是不会买。就这么简单。同时,他也承诺 Flexibits 会继续提供对 Fantastical 1 的支持。

换言之,Fantastical 想要服务的对象其实是那批”真的需要这些应用的用户和死忠“,这群人相较价格,更注重产品本身给自己带来的价值。通过向这群相对“小众”的用户收费,来支撑公司的正常运营。

尽管我不是 Fantastical 的用户,Simmons 的这种做法我也非常为认同。目前我购买的应用除了 Tweetbot、Reeder,还有Clear、Habit List、Weico Pro 等,这些都是我自己很喜欢,并且用着很顺手、很习惯的产品。如果后三者也加入付费升级的行列,我可能也依然会继续买单,何况平均 3.5 美元 (21 元,相当于一碗盖浇饭) 的定价,至少能使用半年以上,还是挺不错的。

明星产品 VS 明星品牌

同 Fantastical 2 、Tweetbot、Reeder 走高定价 + 付费升级 + 单一产品的团队对应,目前也有一批走低定价 / 免费 + 免费升级 + 多款产品的团队。后者的主要盈利模式是 Freemium 或广告,在推出明星产品后,通过不断推出新的产品,扩充广告平台,实现新的盈利,他们更强调的是品牌,而前者则更多的是强调某款明星产品。

后一种方式比较著名的例子是 Rovio,它所推出的游戏尽管定价较低,但有全球千万付费用户做支撑。类似的例子还有国内的四叶新媒体,它们的主要盈利模式是广告 + 多款应用,其缺陷在于团队必须不断的扩充,以维持各种产品的正常运维。这两家都颇似一个能持续不断拍出好片子的电影公司,尽管观众可以凭一张电影片一直看某部电影,但只要有新片推出,就足以支撑团队运作。

新的发展方向?

目前市场上的 App,大多数都采用免费 + 广告的策略,走 Freemium 的也有不少,但走付费升级的 App 却并不多见。有了 Fnatastical、Tweetbot、Reeder 牵头,付费升级会成为中小 App 开发团队在盈利模式方面新的发展方向吗?

转自:36Kr


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